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Manekineko, el gatito japonés de la buena suerte.

Manekineko

Es probable que muchos de ustedes han visto en alguna tienda asiática a un curioso gatito levantando una de sus patas. En Japon se conoce como “manekineko” y es considerado un amuleto de buena suerte.

Obviamente les voy a compartir algunos datos curiosos sobre este personaje.

¿Cuál es su historia?

Erróneamente muchos piensan que su origen es chino pues se le puede ver con frecuencia en muchos establecimientos de ese país pero realmente es japonés y se piensa apareció a finales del periodo Edo (alrededor del año 1850).

Existen muchos cuentos relacionados con su origen pero el que más me gusta se llama “el gato callejero y la tienda” pues cuenta que el dueño de un establecimiento encontró a un gato callejero hambriento y, aunque no tenía mucho ni para él mismo, decidió alimentarlo y darle casa. En gratitud, el gato se sentó a la entrada de su tienda para atraer más clientes y prosperidad. Con ello, el gato se convirtió en un símbolo de buena suerte especialmente para los negocios pequeños.

En la actualidad se le puede ver frecuentemente en las entradas de tiendas, restaurantes, centros de apuestas pachinko e infinidad de negocios más. Lo más curioso es verlo hasta en los cuartos de estudio pues se considera que atraen resultados favorables y éxito.

¿Cómo es el manekineko?

El manekineko tradicional está representado por un gato calicó erguido que se encuentra levantando una de sus patas. Si el gato se ve levantando la pata izquierda, significa la atracción de más clientes y cuando es la pata derecha simboliza buena fortuna y atracción de dinero. En el caso de que el gato tenga ambas patas levantadas, simboliza protección.

¿Cuáles son los colores del manekineko?

Los gatos se pueden encontrar en diferentes colores y es muy interesante que cada uno tiene significado específico:

El gato tricolor o calicó es el color tradicional y corresponde a un gato blanco con manchas naranja y negras. Se considera que es el que atrae la mejor de las suertes.

- El gato blanco representa la atracción de la felicidad, pureza y cosas positivas.

- El gato dorado representa la atracción de riqueza y prosperidad.

- El gato negro sirve para la protección contra malas vibras o espíritus.

- El gato rojo se utiliza para atraer el amor o mejorar las relaciones.

- El gato verde se utiliza para atraer la salud.

¿Se han dado cuenta que el gatito lleva muchos accesorios?

Cada uno tiene simbolismo y les explico los más comunes:

Manekineko

- Un babero, un collar y un cinturón del periodo Edo. Se dice que en esa época era común que las personas con riqueza vistieran a sus gatos de esta forma y, en ciertos casos, les colgaban un cascabel a su collar para poder saber su ubicación con facilidad.

- Una koban con valor de un ryo, es decir, una moneda japonesa del periodo Edo que era considerada una fortuna.

- Un martillo, que representa la atracción de riquezas.

- Un pescado, por lo general una carpa. El pescado es considerado un símbolo de abundancia y buena fortuna.

- Una gema, que es considerada un magneto de dinero. Muchos dicen que en realidad es una bola de cristal y que representa sabiduría.

- Tablas, calabazas, rábanos y lingotes que representan riqueza y buena suerte.

¿Sabían que también ha hecho apariciones en anime?

Quizás el personaje más famoso relacionado con el manekineko es el que aparece en Pokémon con el personaje Meowth. A diferencia de la imagen tradicional que sostiene una moneda, el pokemon Meowth la proyecta desde su frente y la dispara como proyectil.

Manekineko

¿Cuáles son los lugares más famosos en Japón relacionados con el manekineko?

Gotokuji

Este lugar se encuentra en la zona de Setagaya en Tokyo. La leyenda cuenta que en el templo Gotokuji vivía un gato bajo el cuidado del sacerdote del lugar y este gatito alguna vez salvó a un prestigiado hombre feudal del impacto de un rayo pues supuestamente alzó su pata para mostrarle el refugio. El hombre, como muestra de agradecimiento, donó alimento y eligió al templo como cementerio para su prestigiada familia.

En la actualidad, este lugar se puede ver repleto de figuras de este felino pues dice la tradición que cuando el manekineko cumple el deseo, se debe regresar a este templo para su descanso.

Tohiken

Obviamente cerca de Gotokuji se pueden encontrar muchas tiendas relacionadas con el manekineko, sin embargo, existe una en particular que vende dulces con forma de este gatito. Se vuelve una parada indispensable para quienes visitan la zona y son fans de esta figura.

El templo Imado

Se encuentra en el área de Asakusa en Tokyo y es un templo que también tiene muchos gatos manekineko en exhibición. Se dice que este lugar es una parada obligatoria para las personas que se encuentran en búsqueda del amor y matrimonio.

Koide Shoten

Se ubica en Kappabashi en Tokyo, muy cerca de Asakusa, y tiene una de las pocas tiendas especializadas en manekineko con infinidad de diseños muy originales.

Nekoemon Café

Obviamente no podía faltar el café temático del manekineko. Se encuentra ubicado en Yanaka Ginza en Tokyo y en este lugar, además de poder degustar un cafecito y un rico postre, también existe una sección en donde se pueden pintar o diseñar los manekineko como uno quiera.

A pesar del nombre, leyenda, pata levantada, color o cosa que sostenga el manekineko, el gato siempre va a representar buena fortuna.

¿Conocían a este adorable gato?

Si visitan tierras japonesas, definitivamente no pueden olvidar comprar su amuleto de la buena suerte.

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