Sabores.

Anko, la pasta dulce de frijoles rojos.

Anko

Es común encontrar frijoles salados en la mayoría de las casas mexicanas y obviamente estaba acostumbrada a comerlos de esa forma.
¡Todo cambió cuando llegué a Japón!

La primera vez que visité este país me dijeron que existía una pasta de frijoles rojos llamada "anko" y quise darles una oportunidad. Mi sorpresa fue al descubrir que eran dulces y aunque al principio no fueron 100% de mi agrado, con el tiempo les agarré el gusto y ahora me encantan.

¿Sabían que a muchos mexicanos y personas de otras nacionalidades no les gustan tanto?

Y, ¿qué es el anko?

También se le conoce como an(餡) y es una pasta dulce que tiene frijoles adzuki como ingrediente principal. En la actualidad, el anko es la base de muchos dulces japoneses tradicionales.

Sus orígenes se remontan al periodo Kamakura (1185- 1333) y en ese entonces el anko se preparaba con sal en lugar de azúcar. Sin embargo, fue en la era Edo (1603-1868) que la industria azucarera doméstica se incrementó por lo que reemplazaron los ingredientes base. Lo interesante es que durante esa época el anko era un platillo que solo la nobleza tenía permitido comerlo.

¿Cómo se cocinan?

La forma de hacerlo depende de la presentación que se les va a dar y algunas opciones son:

✓ Tsubuan. Consiste en hervir los frijoles y endulzarlos con azúcar.

Tsubuan

✓ Tsubushian. Consiste en aplastar los frijoles con todo y cáscara.

Tsubushian

✓ Koshian. Consiste en aplastar los frijoles removiendo la cáscara previamente.

Koshian

✓ Sarashian. Consiste en hacerlos polvo.

Sarashian

✓ Ogura-an. Una combinación de la pasta koshian y tsubuan.

Ogura an

Las presentaciones más populares para comer anko son:

✓ Dorayaki

Dorayaki

✓ Taiyaki

✓ Kakigori

Kakigori

✓ Con mochi

Mochi anko

✓ Como relleno de pan, anpan.

Anko y pan

✓ En bolitas de arroz ohagi.

Ohagi

Como dato curioso, el anko también puede elaborarse con frijoles blancos, de soya, chícharos y cualquier otro tipo de semilla.

Definitivamente un ingrediente delicioso de los dulces tradicionales japoneses. ¡Les recomiendo lo prueben!

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